就如同林岭东是最容易被忽视的香港商业导演一样,《监狱风云》也是一部容易被忽视的港片佳作。作为监狱题材的开山鼻祖,《监狱风云》没有好莱坞式的强烈戏剧冲突,但影片内容绵密,错落有致,整部戏看下来一气呵成,毫无冷场。这当然要归功于本片的编剧——林岭东的兄长南燕。事实上,如果没有亲身经历,或者没有经过详细的调查,是绝对无法写出如此真实的剧本的。《监狱风云》剧本内容的可信度之高,几乎让观众混淆了电影和现实,真实(尤其是有关暴力的真实)会给观众带来极大的观影震撼(类似的电影还有麦当雄的《省港旗兵》和《跛豪》)。

但仅仅有剧本是不够的,南燕写过很多类似题材的剧本,但给观众留下深刻印象的,还是和其弟林岭东合作的几部影片。拍电影无非是解决两个问题,一个是拍什么,而另一个则是怎么拍。有了好的素材,还需要把它组织起来,以及如何表现出来。事实上,从剧本编排、拍摄手法、场面调度、演员指导、剪辑、配乐等各方面来说,我觉得林岭东是最好莱坞化的香港导演。

在剧本方面,就香港导演而言,林岭东对于素材的选择是相对比较严谨和克制的。林岭东虽然是主流商业导演,而且其执导的影片大多内容火爆,但他很少像吴宇森、徐克甚至王晶那样给影片加入很多夸张的桥段。因此他的电影大多保持了好莱坞所谓的叙事逻辑性,即各场戏之前还是比较连贯的,而且也不会出现某场戏特别突兀的感觉。这是林岭东有别于其他香港商业大导的一个很重要的特点。

其次,在拍摄手法上,林岭东也不像吴宇森或者杜琪峰那样风格化。在他的电影中,不会频频出现主角凌空枪击的镜头,也不会出现长时间的停顿。简而言之,林岭东的拍摄宗旨是服从于该场戏的需要,这或许令他丧失了一些风格化的赞誉,但其实林岭东的很多拍片技巧是十分精确且自然的,比如《监狱风云》结尾卢家耀离开监狱的场面调度,又比如《高度戒备》影片开头的长镜头……而这,正是成为一名成熟的商业导演最重要的素质。
      
在演员指导和表演方面,林岭东也是一位戏味很足的导演,《龙虎风云》中的周润发和李修贤、《高度戒备》中的刘青云和吴镇宇、《目录凶光》中刘青云和梁家辉……这些主角之间往往都能擦出火花。本片两位主演周润发和梁家辉的表演都十分出色。在周润发最著名的一系列角色之中,钟天正或许不是最耀眼的,但绝对是最接近他本人的角色。周润发之后的很多角色多多少少都带点钟天正的影子。那种重情重义,又略带点玩世不恭的底层人物,周润发饰演起来真是毫不费力。而另一主演梁家辉则堪称香港电影界的一个异类。1983年,首度登上大银幕的梁家辉即以石破天惊之式夺得金像奖影帝,成为香港电影史上最年轻的影帝。孰料正是因为本片,梁家辉被香港电影后台金主之一的台湾封杀,一度落到无片可拍的境地。直到《监狱风云》开拍前在徐克和周润发的帮助下才被解除。可想而知,梁家辉是憋着多大的劲儿来参演本片的。事实上也确实如此,梁家辉在本片中的表演相当投入,卢家耀这个角色让我们几乎感觉不到梁家辉本人的存在。

       和杜琪峰一样,林岭东的群戏也十分出彩。林岭东的风云系列电影的另一个意义,就是为香港贡献了张耀扬、黄光亮、何家驹、吴志雄等一干港片标志性配角演员。当然,始作俑者要算执导《省港旗兵》系列的麦当雄,但麦氏角色常以真实取胜,而林氏角色在戏剧化方面更加出彩。

       除此之外,配乐亦是《监狱风云》系列电影最大的亮点之一,为影片注入了浓浓的人情味。片中黄光亮、吴志雄伴随着《甜蜜蜜》的歌声,在监狱中翩翩起舞的桥段,融浪漫、柔情、心酸、伤感于一炉,实可称得上是香港电影史上最华彩的片段之一。