在创造了559亿票房后,中国电影满怀期望地迈入2018年。前景似乎是光明的,萎靡不振的北美电影市场停留在111亿美元,而重新驶上快车道的内地电影市场,已经做好了冲顶全球的准备。

第一部让所有人惊掉下巴的黑马,是中小成本电影《前任3:再见前任》(以下简称《前任3》)。这部电影自2017年12月29日上映后,12天把14亿票房收入囊中,其逆跌曲线尽显黑马趋势。晚一周上映的《星球大战8:最后的绝地武士》(以下简称《星球大战8》)则最为失意,作为风靡北美近40年的大IP,它或将成为最近三年中,票房最低的《星球大战》系列电影。

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元旦档必然会有一部喜剧电影逆袭?得“小镇青年”和路人观众者得天下?首日票房对长线走势有多大影响?《星球大战8》与《前任3》的比拼,是波诡云谲的电影市场,送给全球电影人的生动一课——比中国股市更难预测的,大概是电影票房。

全球大IP不敌中国“性喜剧”

迪士尼以524亿美元收购二十世纪福克斯,终结了好莱坞的“六大”时代。风头正劲的迪士尼,手持星战、漫威等多个世界顶级IP,又把《阿凡达》与《X战警》系列收入囊中,已然成为站在地球之巅的庞大娱乐帝国。向来所向披靡的迪士尼,却在中国遇到了一场不小的挫折

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麻烦来自于迪士尼的王牌IP。自1980年《星球大战2:帝国反击战》问世以来,《星球大战》成为迪士尼最有影响力和票房号召力的系列之一,并在近40年的时间里衍生出3部前传、3部正传、2部后传与1部外传。其新作上映时,死忠粉彻夜排队、自备板凳与睡袋的图片,屡屡登上媒体头条。然而,在北美市场击败《美女与野兽》登顶2017票房冠军的《星球大战8》,却在内地电影市场被大黑马《前任3》彻底碾压。

猫眼票房数据显示,截至1月9日14:30,上映5天的《星球大战8》票房只有区区2.06亿,而《前任3》已经以12天14亿的惊人成绩,成为了2018年度的第一匹影市黑马。从单日票房来看,作为迪士尼当之无愧的全球大IP,《星球大战8》在1月8日只入账1492万,竟然只占《前任3》9784万的七分之一!

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要知道,与大名鼎鼎的《星球大战》系列相比,《前任3》只是名不见经传的中国本土喜剧——它没有IP光环,两部系列前作票房合计不到4亿,用“小而美”来形容它都有些过誉,毕竟主打两性的擦边球性喜剧,怎么看都有些搬不上台面。若论演员咖位与投资体量,《前任3》显然跟《星球大战8》不在一个位面,就连与同档期的《二代妖精》和《解忧杂货店》相比,《前任3》都相形见绌。

远隔重洋的好莱坞,都看到了《星球大战8》的尴尬。《好莱坞报道》用酸溜溜的语气揶揄道:“具有讽刺意味的是,《前任》系列的第二部效仿《星球大战》,片名是《前任2:备胎反击战》,而目前正上映的《前任3》,英文名则是《The Ex-File 3: The Return of the Exes》,这无疑效仿了《星球大战6:绝地归来》(Star Wars: Episode VI - Return of the Jedi)。”

影评人在唱衰,路人观众却大呼感动

平均年龄不断下探的中国电影观众,在重大节庆时对喜剧的偏爱,已经成了电影市场的刚需。2017年元旦档,不被外界看好的《情圣》横空出世,斩获6.58亿票房;而在2018元旦档,同样是都市情感喜剧的《前任3》再次杀出。这样的消费惯性,自《人再囧途之泰囧》之后,一再得到强化,并从贺岁档延展到了元旦档。

《前任3》成了2018年第一个值得被反复研究的市场样本。在舆论生态上,《前任3》呈现出专业影评人与路人观众的鲜明对立。“故事平庸”、“场景单一”、“演技灾难”、“感情俗套”成为《前任3》备受影评人批评的槽点,其5.9的豆瓣电影评分甚至未及格;但被点赞最多的一条观众评论,却是五星好评,“看完特别感动,直接跟对象分手了!爽!”

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专业影评人的唱衰,并不影响《前任3》的票房走高。从其市场走势来看,自2017年12月29日上映后,《前任3》一路水涨船高,第二周工作日的单日票房不仅超过首日,更在第二个周末创造了单日票房过2亿的纪录——票房逆跌,是2017年《摔跤吧!爸爸》《羞羞的铁拳》等爆款电影的成功路数,这一次《前任3》再次复刻。

根据猫眼电影的用户画像,《前任3》呈现出鲜明的女性向(女性观众占比61.4%)、渠道下沉(三四线城市占比48%)、低龄化倾向(24岁以下观众占比44.3%)。相对比而言,《星球大战8》的观众群体性别更加平衡、一二线城市占大头、高年龄观众不小。

鲜明的对比能推导出有趣的结论——得女性观众者得天下?小镇青年再次成国产喜剧拥趸?票房爆款不能太高冷?甚至……当90后开始为脱发烦恼,00后也在为前任忧愁?

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无论如何,从单一一部电影出发走向全民共情,无疑是电影爆款的必备条件之一。《战狼2》《二十二》抓住了一点即燃的民族情绪,《摔跤吧!爸爸》勾起了家庭教育的社会心态痛点,《前任3》无疑击中了都市男女心中的情感秘境——

“女友看这个电影哭成狗,让我不禁怀疑……”

“很多时候人都是这么走着走着就走散了,也不知道回头和挽留。”

“好哭又好笑,大概每个女生都在心里默默倒数过,如果他说爱我就回头。”

IP不是续集“陨落”的替罪羊

得路人观众者得天下。使劲浑身解数去讨好观众的《前任3》,和自设观影门槛的《星球大战8》形成了鲜明对比。庞大的叙事体系、错综复杂的人物关系、来回穿插的时间线,构成了《星球大战》的独特宇宙观。看起来,略显高冷的《星球大战8》并没有向观众“科普”的意识:

在第一军团全面侵袭之下,蕾伊、芬恩、波·达默龙三位年轻主角,开始了“花开三朵,各表一枝”的冒险故事。蕾伊独自寻访隐居的绝地大师卢克·天行者,芬恩勇闯敌营,波·达默龙则要适应从战士向领袖的角色转换。

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宏大壮阔的史诗,与绝地武士的个人成长几乎成了彼此分离的两张皮。所谓史诗,除了虚张声势的台词与表演,只剩儿戏式的剧情起承转合;而在绝地武士的个人成长中,导演有意地加入了东方哲学的禅修元素,却最终流于形式,透着一股故作深沉的矫饰。

《星球大战8》只能是电影发烧友的心头好,那些情怀与致敬,对普通影迷而言有着天然的隔阂。喜欢的人说它渲染了星战世界的宏大悲剧感,美学风格堪称壮美;而不喜欢的人则批评它平淡无奇,令人昏昏欲睡,是又一部迪士尼出品的平庸科幻大片而已。

两极分化的口碑,折射在市场端,便是首日票房的一泻千里。因IP光环,内地影市对《星球大战8》抱有一定期望。上映首日,占比达到排映总场次34.6%的《星战8》,共拿到了90761场影厅,超过了《前任3》的86792场。然而,《前任3》的票房竟然是《星球大战8》的两倍还要多。首日票房的羸弱无力,直接压缩了《星球大战8》日后的排映空间。上周六,《前任3》的排映比例上升到了40.6%,而《星球大战8》则狂跌到了26.6%,其市场角力的胜负,从一开始就已然注定。

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IP光环的失效,更多来自于《星球大战》系列薄弱的内地观众缘。早在1980年,《星球大战》就在北美问世,而内地观众直至1999年才第一次接触《星战》系列。此后,《星战》系列虽在2002年与2005年接连引进,却又遭遇了长达11年的市场空白期。内地影市几经变化,观众迅速迭代,《星球大战》系列更像是听起来很厉害,但粉丝基础薄弱的普通科幻电影系列。

内容门槛较高、IP光环并不明显的《星球大战8》,终于迎来压垮自己的最后一根稻草——薄弱的电影内容。人们在吐槽系列电影黔驴技穷时,往往容易把IP当作替罪羊,但实际上,电影质量本身的缺陷,才是导致票房悲剧的根源