2017年12月18日播出的50集古装剧《琅琊榜之风起长林》(以下简称《风起长林》)于2月5日爱奇艺收官。

纵观《风起长林》的口碑起伏,其实是一个稳定上升的过程。剧集刚播出时在豆瓣仅有7.9分,而截至2月5日,其评分已经上升到了8.5分,5星比例高达50%。2018年1月11日,北京卫视还宣布把周播剧场的《风起长林》调入黄金档播出,这种改动在卫视排播里也是第一次出现。

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口碑奋起直追,播放量回天乏术

当然,这部续集无论是口碑还是热度走势都不是一帆风顺的,前作《琅琊榜》极佳的口碑带来的更多是对比压力。在《风起长林》刚刚曝出黄晓明、刘昊然的主演阵容时就被许多网友拿来与《琅琊榜》作对比,认为演员阵容实力不如第一部,对于剧情的另起炉灶,网友也颇多微词。

但随着剧情的深入,这些播出之前的质疑声音很快就消失于无形:《风起长林》的画面细节继承了第一部的精致考究,剧情走向基本避开了“主角开挂”的国产剧设定,几乎所有正反面人物都是智商在线心思缜密,很少有令人出戏的尴尬剧情安排。

演员角色方面,黄晓明被众多网友评价贡献了《大汉天子》里的巅峰演技;萧平旌在剧中是一个不断成长的核心人物,表演难度颇大,年轻的刘昊然表现得也可圈可点;而梁帝、萧庭生、荀白水、濮阳缨等配角更是整部剧的水准保证,一点也不逊色于《琅琊榜》的角色塑造。

《风起长林》的故事情节相比《琅琊榜》也是各有千秋。《琅琊榜》拍摄时小说原作早已完成,细节上自然更加得心应手,但笔者认为单从故事的格局来看,《风起长林》比《琅琊榜》更宏大,也具有更强烈的情感张力。第一部更加突出梅长苏个人,而《风起长林》则在群像塑造上更胜一筹。

《琅琊榜》精于梅长苏的翻案计划和朝堂之上权力斗争,《风起长林》在这方面不及《琅琊榜》精细,但却将故事更多地提升到了家国情怀的层面,收官之时萧平旌集结长林旧部千里勤王的情节更是“燃点”十足。这样强烈的情绪感染力,在类似架空题材的古装剧里是非常少见的。

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虽然在最终呈现的剧集水准来看,《风起长林》奋起直追并不输于《琅琊榜》,但从收视率和播放量来看,两者却相差甚远。

《琅琊榜》在2015年播出当年就突破了100亿的网络播放量,截至2月5日在爱奇艺平台上《琅琊榜》的播放量就高达61.7亿,而爱奇艺网络独播的《风起长林》则仅有24.3亿。其周播模式在电视上的收视率更是开局惨淡持续低迷,虽然近期被北京卫视移入黄金档之后收视有所好转进入前列,但也几乎都是位居《恋爱先生》《我的青春遇见你》《和平饭店》等几部当下热播剧之后。

《风起长林》整体与《琅琊榜》一样形成低开高走的趋势,但比起《琅琊榜》超过9分的豆瓣评分以及空前的讨论热度,其口碑收视双双不及前作已成定局。

收视口碑倒挂,正午阳光的“二代剧”并不顺利

《风起长林》已经是古装剧里少有的良心之作,在剧情上虽然不及原作的权谋戏那样跌宕起伏,但却也有宏大的战争场面和激发热血的家国情怀,以独立的视角来看,两部剧集在质量上几乎可以平起平坐。只是《琅琊榜》在带来观众基础和IP热度的同时,也为续集带来了更高的评价标准。在国内“续集不如一代”的概念形成了固定思维的客观情况下,前作的名头或许带来的更多是负面作用。

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刚播出时类似的负面评价很多

续集难以获得高评价,对于公司品牌也会形成消耗。如同为正午阳光出品的《欢乐颂2》口碑却呈现崩塌下滑最终豆瓣仅5.3分,“正午阳光出品必属精品”的坊间口碑在那段时间变成了笑谈。

然而吊诡的是,《欢乐颂2》的收视非但没有下滑,反而在第一部大热的基础上更上一层楼,在去年收官之时播放量就达到了220亿,是2017年最热的剧集之一。剧集质量紧跟首部的《风起长林》收视遇冷,口碑崩盘的《欢乐颂2》却在一片吐槽声中成为年度热剧,这其中除了播出模式和剧情题材的因素之外,或许就与两者不同的“二代剧”模式有关。

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《风起长林》虽然是《琅琊榜》的续集,但故事并非紧接前作,而是另起炉灶讲述《琅琊榜》儿孙辈的故事,演员更是全部更换,只是在细节处多次致敬《琅琊榜》带有前作的情怀。而《欢乐颂2》却是原班人马演员,故事紧接上部。

可见同样有着“二代剧”的头衔,两者性质却相差甚远。《风起长林》显然是在《琅琊榜》大火之后开始的拍摄计划,无法重新聚集原班演员,剧情隔代继续,几乎是一个全新的故事,《琅琊榜》的热度非但没能传承到《风起长林》里,反而因为主创班底的变化加大了宣传难度。而像《欢乐颂2》这样剧情和演员的传承续集则能够第一时间吸引到原作粉丝,在口碑下滑的情况下依旧有着足够的热度。

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换言之,类似《欢乐颂2》的观众基础优势,是提前计划周全的“二代剧”所具备的天然吸引力。这跟续集质量关系不大,而是与前作是否保持剧情和角色的连续有关系。

以商业和口碑双重角度来看,《风起长林》与《欢乐颂2》都不算完美作品,这也给了包括正午阳光在内的国内电视剧公司提醒:首部剧大火后,如何拍摄“二代剧”其实是一个相当棘手的问题,不止要考虑如何拍得好看,还要考虑到观众的接受程度,避免把“IP开发”变成“IP消耗”。

在首部剧获得成功之后,续集如果能够保持制作班底,那续集确实能吸引到足够多的基础观众。如《欢乐颂2》《虎啸龙吟》《一起同过窗2》热度不输于第一部的剧集均属如此;但改头换面重新来过的续集要么像《风起长林》这样口碑极佳却收视不及预期,要么像《无心法师2》《步步惊情》《鬼吹灯之黄皮子坟》这样口碑完全崩盘导致播放量承压,鲜有能在收视和口碑上都达到前作水准的作品出现。

把剧拍好并不够,播出模式、宣发手段同等重要

如果把播出环境、宣发方向、剧集水平视为天时、地利、人和,那么《风起长林》或许只占了“人和”这一点。同期播出的近似题材《虎啸龙吟》《海上牧云记》分走了大量话题热度;电视台周播、爱奇艺会员抢先看的先网后台模式与紧凑发展的剧情节奏不符,引来了观众的诸多不满;前期宣传不到位,任由舆论被怀疑黄晓明演技的路人带偏,没有发挥出自身优势;好端端的一部良心剧,却给人一种有力使不出的感觉。

《欢乐颂》与《琅琊榜》第一部的播放热度相差无几,结果5.3分的《欢乐颂2》延续了收视热度,8.5分的《风起长林》却远不及《琅琊榜》,这种口碑与收视的明显倒挂,也显示出剧集市场的独特性:把剧拍好是必要的,但并非是受到好评的作品就能火。

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在北京卫视将其转入黄金档日播之后,《风起长林》在剧情收官之际似乎焕发了第二春,或许当一部作品本身足够好的时候,计划不足、档期、宣发上的劣势都会在一定程度上被掩盖。只是对于一部本可能成为现象级作品的国产剧佼佼者而言,没能口碑收视双双丰收,仍是一件略有遗憾的事。

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