两部本季终结的经典美剧却正在遭遇截然不同的命运。

  《纸牌屋》第六季在Netflix上线之后,Metacritic的评分是64分,在2018年播出的所有剧集里排在第96位,国内这部没有了过去五季的男主角,临时修改故事主线的剧集正在遭遇前所未有的口碑负评。

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  《生活大爆炸》却依然保持着剧王的口碑,豆瓣上它的评分是9.4分,即使已经播放了12季,它依然是全美收视率最高的喜剧,这令它成为又一部善始善终、高开高走直到结局的美剧。

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  为什么《生活大爆炸》能善始善终,没有凯文·史派西的《纸牌屋》第六季却没了灵魂?

  终结季扑街了?没了木下总统纸牌屋也没了灵魂?

  即使凯文·史派西不在剧中了,人们依然会把剧集失败的账算在他的头上。

  去年10月凯文·史派西丑闻爆发的时候,《纸牌屋》第六季原本已经拍完了两集。但Netflix还是当机立断把凯文·史派西扫出了剧组,并且直接暂停了拍摄。

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  罗宾·怀特在接受net-a-porter采访时都说,《纸牌屋》一度非常非常接近于直接被砍掉,在罗宾·怀特的大力游说下,这部剧才得以被保住,并将罗宾·怀特设置为第六季的主角,但剧集的集数也从过去的13集缩减为8集。

  Netflix首席内容官TedSarandos的话简单直接:“我们只是为了给观众一个交代。”

  Variety发了一篇文章《流媒体时代欠〈纸牌屋〉一句感谢》,文章说到,2013年这部剧里的元素让观众开始习惯在流媒体上观看电视剧,它改变了过去由电视台所设定的美剧传统模式。

  前五季的《纸牌屋》的确取得了巨大的成功,但现在很多剧评人都在表达一个观点,即没有了弗兰克的《纸牌屋》不如不拍。

  《Esquire》杂志的评论是:“正如这部剧不能没有克莱尔·恩德伍德,少了弗兰克也同样不能成立。”《名利场》杂志则更加毫不留情:“《纸牌屋》终于‘崩’了。

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  无论史派西的私德如何不堪,有一点可以肯定,就是史派西饰演的木下总统的确是《纸牌屋》前五季的灵魂所在,失去了木下总统的《纸牌屋》却瞬间变成了白宫版延禧攻略。更糟糕的是虽然木下总统的角色已经死了,然而新一季的故事一直在围绕着他留下的“政治遗产”打转。

  结果就是由于罗宾·怀特的存在,没有了男主角,《纸牌屋》的故事依然说得通,但剧集的神采却消失了。最终剧集只能收获一个晚节不保的结局。

  为什么《生活大爆炸》可以善始善终?

  但同样宣布在本季剧终的《生活大爆炸》12季却依然口碑炸裂,就像过去11季一样。

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  在与所有观众告别《生活大爆炸》的制片人声明中说:“我们永远感谢那些在过去12季中支持TBBT的粉丝们。我们,所有的演员、编剧以及工作人员非常感激这部剧取得了如此巨大的成功。在最后一季,我们将为《生活大爆炸》带来一个经典剧集般的完美收官。”。

  事实证明他们的确实现了对观众的承诺。

  过去11季里,《生活大爆炸》共获得过46次艾美奖提名,7次获奖,其中“谢耳朵”的扮演者吉姆帕森斯一人就四度拿下艾美奖最佳男主角,之后推出的衍生剧《少年谢尔顿》反响也不俗。

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  《生活大爆炸》曾是全美收视率最高的喜剧。自2012年第六季播出以来,《生活大爆炸》每年吸引超过1800万观众。第11季的每集观众平均人数是1860万,依然是保持着全美收视的霸主地位。

  剧集完结的主要原因是剧中谢尔顿的饰演者吉姆·帕森不想继续现在这种状态,尽管CBS高层原因将未来的第十三以及十四季的片酬提高到5000万美元,但依然无法打动这位剧集的核心人物。

  可是吉姆·帕森显然合力与剧组献给了观众一个圆满的结局。

  谢耳朵跟艾米结婚了。

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  莱纳德和佩妮,婚后生活很幸福。 而且观众依然忘不了谢耳朵还在婚礼现场留下的感人至深的台词。

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  霍华德跟伯纳黛特有了第二个娃,赖在他们家的斯图尔特还是没走。

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  整个12季就像一场与剧迷漫长告别,让剧迷渐渐接受剧终的事实,对于所有爱过这部剧的观众来说,这当然是一个完美结局。

  美剧怎么总难善始善终?就算经典美剧也是如此

  但大多数美剧可不是《生活大爆炸》。

  大多数美剧都很难寿终正寝,即使经典美剧也是如此。美剧很难善始善终,实际上是美剧的生产和播出机制决定的,一个好故事的潜力是有限的,如果无限拖长,总有把故事讲尽的时候,但美剧的游戏规则是:只要收视率尚可,电视台就会不断为剧集续订下一季,而主创和主演通常也会乐于继续,最终拖垮整个故事。这类被长度拖垮的美剧经典代表正是NBC电网的科幻美剧《超能英雄》。

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  该剧在2007年横空出世时,美国媒体都以“Heroes拯救了NBC”作为标题来介绍该剧,而且这部融合了科幻、暴力、悬念、等诸多好莱坞电影元素的剧集,也迅速等上了全美收视率第一的宝座,就连大导演史蒂芬·斯皮尔伯格也成为该剧的“粉丝”,他曾表示:“所有的美剧中,我只喜欢看《超能英雄》。”

  剧集捧红了多位美剧明星,包括在最新的热门美剧《我们的一天》中饰演爸爸的明星米洛·文堤米利亚和在剧中饰演日本穿越人员中村的MiloVentimiglia等。

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  但该剧从第二季开始就迅速陷入滑坡,无论收视和口碑都直线下降,最终在第四季被

  NBC砍掉。虽然对该剧念念不忘的NBC2015年又重启了该剧,但依然在一季之后就结束了重启集,因为收视口碑依然不尽人意。

  好莱坞一个共同的结论是:像《超能英雄》这样强调情节连续性的长剧,一旦创意被耗尽,后面的故事就很容易变成狗尾续貂。

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  第一季《超能英雄》不仅每集开场第一秒钟就让人汗毛倒竖直到最后一秒,而且每集最后都会留下一个关键悬念,让观众欲罢不能,但从第二季开始却再没能延续这种剧集吸引力了。

  像这种编不下去去的代表还有国内观众熟悉的《越狱》、《绝望的主妇》等等,这些剧集都曾创造出一个令人惊艳无比的开场和欲罢不能的悬念,但前者从第三季开始节奏开始变拖沓,编剧更像金手指一样任意让Michael老妈这样的人物复活,结果剧集撑到第四季终于被砍。而后者则在第三季达到收视巅峰后,迅速滑向狗血的深渊,最终让紫藤镇的几乎所有居民都死了一轮才宣告结束。

  还会有《纸牌屋》、《生活大爆炸》这样的经典美剧吗?

  但也有些时候,剧集不能善始善终并不是质量出了问题,而是收视率难以为继。

  其中的经典代表就是史上最贵美剧之一,HBO出品的《罗马》,该剧单一季就耗资1.1亿美元。这部电视剧史上的鸿篇巨制立体地绘制了公元前52年,罗马帝国鼎盛时期的画卷。通过一堆小人物的视角,将凯撒、埃及艳后、屋大维等众多历史人物统统涵盖入内,每一个细节都高度还原罗马帝国当时的政治、军事、文化现状,既将阴谋、爱情、友情等多元素融合在故事里,又拍出了美剧少于的史诗感。

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  但就是这么一部HBO史上最具野心的、也是最昂贵的历史剧,赢得了评论界一片溢美之词,却赢得不了观众的心。结果只维持了两季就偃旗息鼓,归根到底是收视不达标,无法延续HBO宏大的野心。但HBO却从这部剧集的失败中总结出大制作剧集的成功经验,最终创造出另一部魔幻史诗美剧——《权力的游戏》的巨大成功。

  一个美剧行业最新的特点是——美剧高开低走的周期正在不断缩短,过去许多经典美剧至少在第一季结束之后才出现后继乏力,但现在许多被寄予厚望、并且开局不错的美剧仅仅在第一季就已经后劲不足。

  例如上一季开局势头凶猛的X战警剧集,《天赋异禀》,这部以超能人为题材,集合了《真爱如血》男主和《疑犯追踪》中“根”的扮演者美女明星艾米阿克的剧集,一度凭借扣人心悬的剧情、精彩的特效动作场景和X战警宇宙的互动趣味,创造出不俗的首播收视,但这部13集的科幻剧,仅仅进入剧集中段就出现了明显的收视口碑滑坡,虽然被勉强续订了第二季,但未来堪忧。

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  这一切可能昭示着一个美剧行业的事实:美剧无法善始善终也许本身就是美剧DNA的一部分,无论是创作还是商业上的原因,那些成功的美剧都会在不断耗散生命力中渐渐走向终结,能够始终保持品质并且留住观众的美剧注定少之又少。

  但从另一个角度来说,这正是美剧能够不断创造经典的原因,近乎残酷的市场竞争和观众的高标准之下,美剧要活下去就必须始终保证创意和品质,收视大逃杀和不能善始善终的焦虑就像达摩克里斯之剑一样悬在所有美剧的头顶,而最终赚到的,还是观众。

  但《纸牌屋》和《生活大爆炸》这样的经典美剧还会有吗?

  《权力的游戏》的即将剧终,《行尸走肉》也在本季遭遇了最严重的滑铁卢,这些过去几年中好莱坞创造的经典美剧,或将剧终,或者已经度过了自己的巅峰期,但未来呢?

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  Netflix内容副总裁CindyHolland曾评价《纸牌屋》说,“是这部剧让我们在整个行业和观众心目中有了一席之地,它会永远载入我们的历史中。”

  同样的评语也可以送给《生活大爆炸》们,而现在Netflix、Hulu、亚马逊以及打算进场的迪士尼、苹果这些流媒体巨一直在努力寻找爆款,可似乎像谢耳朵或者克莱尔·恩德伍德这样的经典角色却再没有被创作出来。

  为什么《生活大爆炸》能善始善终,没有凯文·史派西的《纸牌屋》却晚节不保?

  一个最直接的答案就是谢尔顿还在,而克莱尔·恩德伍德却离开了。而核心角色永远是一部剧集成功最关键的因素。

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  何时我们能迎来下一部经典美剧?或许就取决于,何时下一个经典角色能够像谢耳朵这样令观众念念不忘。