众所周知,一般电影的“蜜月期”都只会有一周左右时间,然而迪士尼真人动画大片《美女与野兽》却霸屏超过两周,抛开“赫敏”女神颇具争议的演技不谈,此部电影最惊艳的当属特效以及几个实力抢镜的虚拟人“演员”了。


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准备二刷的博主酝酿了很久,决定赶着这波热点,来好好聊聊这部电影;咱不说别的,就说说其中的特效和虚拟人“演员”。


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整部电影,作为绝对男主的“大表哥”以真人出演的戏份加起来不足五分钟。90%的镜头,“大表哥”的颜值都隐藏在野兽的外表下,当然这丝毫不影响他用自带滤镜的蓝眼睛撩人而不自知。


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对于丹·史蒂文斯来说,扮演一位被诅咒的王子究竟有多难?


《美女与野兽》制作团队最初考虑过使用特效化妆来实现野兽的外貌,然而化妆并不能精确呈现细微的表情,于是团队选择了能够把面部表情和肢体语言完美结合的黑科技:虚拟人。


这就意味着“大表哥”必须针对一个镜头给出两次表演。第一次,穿着18公斤的特制肌肉服(此处忍不住联想到了“抠图狂人”国内小鲜肉演员们…)、10英寸的高跷以及带着特效追踪标记的莱卡衣演出,以便在后制阶段绘制野兽的躯干动作。第二次,他需要坐在摄像机前重新演绎所有镜头,通过“面部捕捉”完成的片段将被用来创造野兽的表情。


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作为一位被迪士尼套路剧情点燃少女心的博主,不顾旁人目光坚持在电影院坐到了最后一秒,彩蛋没看到,倒是等来了超长的卡司列表。看到特效相关人员控场的博主内心毫无波澜,甚至还有些了然于心,毕竟特效迷人,少不了庞大的幕后支撑。不过,还算有意外收获,电影致谢名单最先出现的是Digital Domain,一个特效大片卡司列表常客。


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回家翻了翻《美女与野兽》的完整演职名单,特效部分注明了Digital Domain的果然不在少数,这里就不展示超长截图了,感兴趣的朋友们可以自行查阅。


熟悉好莱坞特效制作的,应该都知道Digital Domain(也就是数字王国,对没错,去年王菲“幻乐一场”演唱会VR直播就是他家做的)。成立于1993年,最早的创建者是詹姆斯·卡梅隆,曾经为《泰坦尼克号》、《变形金刚》、《X战警》等数百部电影、广告、音乐短片、电子游戏提供特效和技术支持,称得上世界范围内最有影响力的特效制作公司。


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看了下他们的IMDb页面,今年不少写着“大爆”二字的期待之作都有他们的参与,包括正在实施预告轰炸的《速度与激情8》和《蜘蛛侠:英雄归来》。《美女与野兽》里,数字王国承包了大部分特效场景的制作,比如贝儿的裙摆星光,迪士尼影片标志性的城堡,当然还有利用虚拟人技术呈现的野兽本身。


其实虚拟人在电影领域的应用,可以说是非常成熟了。“大表哥”在《美女与野兽》里抛弃颜值的变身也不是数字王国在这项技术上的初次尝试。早在2008年,布拉德·皮特在大卫·芬奇执导的经典影片《本杰明·巴顿奇事》中,75%以上的戏份得益于这家公司的虚拟人特效。

《本杰明·巴顿》特效分析


贴上一段无字幕版的特效分解,非常详细地解释了布拉德·皮特如何依靠虚拟人技术实现逆生长。原谅博主的渣听力,就不逐句翻译了,大致意思是:布拉德·皮特饰演的本杰明,从87岁回到63岁的过程中,经历了极其复杂的特效制作。为了创造逼真且自带成熟肢体动作和情绪的“替身”,数字王国利用三维激光扫描仪,把本杰明在不同年龄阶段的头部变成虚拟人像。再通过实时捕捉系统,记录皮特表演中的面部表情。最后将精密扫描模型和实时捕捉数据结合,加上CG修饰,一个真实的本杰明诞生了。


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当时的特效制作总监说:我们做了一个试映,一群人说到最喜欢的镜头,我告诉他们那不是真的,得到反应是“天啊,那个居然是CG?”然后我就知道,我们成功了。这部电影的虚拟人“替身”出演镜头超过325个,长达52分钟,满分特效为它赢得了第81届奥斯卡“最佳视觉效果”大奖,最大的功劳大概属于数字王国。


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除了电影,数字王国还用这项技术做了点意想不到的事,比如“复活”邓丽君。2013年在“魔天伦”演唱会上和周杰伦隔空对唱的虚拟人邓丽君就是数字王国做的。永远的天后重返舞台,唱起周杰伦2006年以后的作品,举手投足几乎乱真。


那么问题来了,前阵子国内各种演员无时差轧戏、劣质抠图替身等事件引起了很多讨论,除了国内娱乐市场火爆导致的行业乱象外,技术的短板依然存在。如果有一天,虚拟人这个诞生于好莱坞的成熟课题延伸到各行各业,真人演员或者说人类的工作机会最终是否会被虚拟人取代?


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去年年底,博主经历了大型片荒,于是只好围观了川普从竞选到上任的大戏。在人类的工作机会上,这位新任美国总统有个十年内创造2500万个工作岗位宏伟计划,亚洲各大科技巨头(软银、阿里、富士康等等等等…)也为川普承诺了一份大礼:投资、就业和工厂。比如富士康,表示正在考虑扩大美国的业务,并且新增5万个开放岗位。


而此举则大多不被媒体和专家看好,因为现在美国高端制造业的岗位很多都被机器人取代了;低端制造业去美国,承受得起人力成本吗?


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有趣的是,好奇心爆棚的博主今天刷朋友圈看到台湾的媒体朋友晒邀请函,发现鸿海(富士康母集团)旗下的三创要和数字王国合作了,你没看错,就是上面提到的把虚拟人技术玩得非常6的数字王国。喏,就是下面这个:


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这就有意思了,鸿海到底要干嘛呢?前面把Nokia复活了,又把Sharp给翻新了,这都好理解,毕竟是鸿海的老本行制造业。但是这次用旗下文化创意产业的明星企业三创去跟数字王国合作整一出虚拟人大秀…这是要干大事儿的节奏啊!难道鸿海也在抓紧尝试制造业以外的新增长点?


然而可以暂时收起脑洞,据说他们的合作并不是要联手制造虚拟人取代人类的大爆点,而是要推出第一部虚拟人音乐奇幻秀,主角依然是虚拟人邓丽君。


借助虚拟人和特效技术,数字王国打破了时空的界限,把邓丽君带回舞台献唱经典曲目。这部剧五月份会在台北的三创生活园区展演空间公演,看过大量运用虚拟人技术的《美女与野兽》之后,就连很少接触实景娱乐的博主,都有点期待了。


至于虚拟人的未来,以及取代人类这种略带魔幻主义的探讨,谁能给出准确的答案呢。作为吃瓜群众,我们继续期待就好。