这个星球上最伟大的剧集,终于将迎来终章。

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4月4日《权力的游戏》第八季的首映礼开场还满是欢乐的氛围,“雪诺”基特·哈灵顿因戏结缘的妻子——饰演“耶哥蕊特”的萝斯·莱斯利和在剧中与他的角色相恋的“龙妈”艾米莉亚手挽手相视大笑。

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而早已在剧中领了便当的“马王”——如今的“海王”杰森·莫玛专程跑来对着镜头做鬼脸。

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可在首映礼最后,全体卡司上台的时候,许多主演都忍不住流下眼泪。在剧中男儿有泪不轻弹的基特·哈灵顿更是被透露在剧本朗读会上连哭两次,并被“毒后”瑟曦的演员琳娜·海蒂评为大结局哭得最凶的演员,这位带着狼家最后的希望活到最后一季的演员说:“以往每年的剧本读到最后,写的都是‘第一季完’,‘第二季完’,而这次写的是‘《权力的游戏》完’。”

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这部根据乔治·R·R·马丁所著小说《冰与火之歌》改编,覆盖全球170多个国家12亿粉丝,全球范围内推特和脸书讨论量最多、HBO收视率最高的剧集,平均每季烂番茄新鲜度95%以上、豆瓣9.3分以上,以47座艾美奖杯成为“史上第一奖项收割机”的奇幻史诗系列电视剧的第八季,也是该剧最终季,将在时隔两年后于2019年4月14日(美国时间)回归播出,并将于5月19日完结。在此之后的一周,另一部经典美剧《生活大爆炸》将在5月16日迎来大结局。

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至此,过去10年里两部风靡全球的、最具文化代表性的美剧将完成终章。

这部美剧究竟有何魅力?最简单的答案是:这部史诗带给了世界关于美剧全新的想象力。在此之前,没人能想象美剧可以这么拍,在这部剧集之后,许多剧评人才敢说:美剧进入了又一个黄金时代。

那壮美、浩瀚和悲情氛围背后,不仅是HBO史上最昂贵制作费用打造出的特效,更是553个生动复杂的角色,以及不可预知又恢弘动人的剧情,到最后,它成为了牵动全世界观众的超级奇幻史诗。

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而当这部据TorrentFreak数据统计连续六年居于盗链下载榜榜首的史诗走向终结,现在所有人都想知道:谁才是最终战胜编剧砍人命运坚持活到最后的幸存者?当然还有另一个更宏大的追问:当《权力的游戏》终结,等待我们的将是怎样一个后“权游”时代?

“凡人终有一死”:大结局谁能逃脱《权力的游戏》的死亡游戏?

“永远不要相信HBO预告片里的任何东西,比《复联》还狡猾的预告片就只有《权力的游戏》了。”一位资深剧迷认为。

根据统计发现,第7季结束时,全剧超过一半的角色都已经死亡,整个前7季中只有2起自然死亡:伊蒙学士和老奶妈皆因衰老而死。最常见的死亡场景为袭击,例如那场令观众心碎的血色婚礼,其他包括战争、死刑和中毒。

问题是,现在剩下的这些全剧最受欢迎的角色们,能得到善终吗?

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在最新的预告片中,丹妮莉丝·坦格利安在被山姆治好了灰鳞病的乔拉·莫尔蒙的陪同下,第一次踏上临冬城的土地。满脸怨怼的珊莎·史塔克皮笑肉不笑地对丹妮莉丝说:“女王陛下,临冬城是你的了。”而在上一季与她成为恋人、却还不知道自己铁王座继承人身份的琼恩·雪诺就站在她身旁。

而在另一组宣传片的镜头中:大战过后的的临冬城荒无人烟,最后一个镜头落在插在雪地上的雪诺佩剑上。

更让剧迷心惊胆战的则是官方发布的最新海报,海报中所有主要角色都被冻在冰面上,形成铁王座的形状。

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“凡人皆有一死,尤其是杀主角不眨眼的‘权游’”,一位剧评人表示,就算主创最后让雪诺、龙母甚至是整个狼家团灭都没什么好奇怪的,但所有观众现在都心存侥幸。

在新浪微博《权力的游戏》超话上,“谁能在《权游》中苟到最后?”,超越了“谁会最终坐上最后铁王座?”“人类是否能够击败异鬼?”等,成为贴文最多、讨论热度最高的话题。

从剧情上看,在《权力的游戏》第七季中, “夜王”设计杀死并复活了丹妮莉丝的巨龙维赛瑞恩,并在第七季的最后,用它摧毁了长城,率领异鬼军团长驱直入。

人类与异鬼军团在临冬城的对决,由此成为最终季故事的重头戏,也成为牵动主要角色命运的的那根生死线。

夜王领军与人类对决的异鬼之战,被剧组称作剧集有史以来最宏大的场面,这场重点战役光是户外的打斗场面,便花费了近两个月的时间拍摄,结束后剧组又移师片场,花了数周继续拍摄这场史诗大战。

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剧评人分析,从已经公布的预告片来看,雪诺将会率领联军抵挡异鬼军团,埋在临冬城地下墓窖里的龙晶将成为人类对抗异鬼军团的关键武器。而从过往几季的铺垫看,很可能出现雪诺和龙妈一起登上龙背,从空中用龙息烈焰焚烧异鬼军团。

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以及卓耿和雷哥与已经黑化的巨龙维赛瑞恩空中对战的场景。

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“但从剧情发展、剧透和预告片种种迹象看,人类联军很可能将败走临冬城”,剧评人指出,即使联军最终在“绿先知”布兰的帮助下险胜异鬼军团,等待雪诺和“龙妈”的也极有可能是瑟曦率领大军的暗算。

结合网上流传的第八季泄露剧本,大多数死忠剧迷都不看好这两个主要角色能在最终季幸存。而同样被剧迷认为很可能将死于最终季的还有“毒后”瑟曦和人设已经全面反转为英雄的詹姆。

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剧迷的疑问只是:毒后将死于艾莉亚之手,还是如剧中预言的那样死于兄弟詹姆之手。

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命运相对被看好的主要角色,则包括珊莎·史塔克和艾莉亚,前者被剧迷普遍猜测将最终统治北境,而后者被认为将成为狼家最后的游侠。

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“凛冬将至”:HBO如何让一部等了两年的电视剧保持滚烫?

“越是接近大结局,剧迷的猜测就越是火热。而这一切都是HBO的‘诡计’”,一位剧评人指出,《权力的游戏》实际上回答了,在一个现代人注意力越来越分散的时代,如何令一部让观众等了两年的剧集,始终保持滚烫的全球热度。

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首先是互联网时代的病毒营销。《权游》曾经多次遭遇“泄露门”, 2017年,黑客攻击HBO网络,向媒体发邮件公布了1.5TB的未播出资料,包括《权游》第七季剧本,一周之后,黑客泄露了新一轮盗取文件,要求HBO用比特币支付至少600万美元赎金。第七季在播出前已被盗版观看超过10亿次。

而《权游》第八季剧本泄露事件发生在2017年六月中旬,据说HBO高层收到了一封来自这个黑客组织的来信,提醒HBO的网络安全上的漏洞,顺便告知他们已经得到了关于《权游》第八季剧本。

根据“泄露”的剧本,剧中备受关注的囧雪,龙妈,詹姆,布兰,三条巨龙等等都将死去,网友纷纷表示故事非常“权游”,但也有剧迷分析认为剧本泄露后剧组还有充分时间修改剧本重新拍摄,大结局很可能不会按此发展。

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剧评人认为,无论剧本泄露是否为事实,HBO都借此赢下了剧集营销的漂亮一仗,在更新缓慢、播出档期较短等不利情况下,《权游》却依然可以巧妙利用悬念手法,不断加强观众情感粘度,让剧集在未播出时段不断创造新的话题。

据悉,HBO尤其善于互联网时代的病毒式传播。其对社交媒体的经营从2011年起就开始布局,不仅为虚拟人物如 “龙母”设立账号“直播”,与根据剧情进展、结合现实推出各种话题,在美国总统大选时推出“维斯特洛达选举”、设计emoji表情等线上趣味互动,均吸引上百万人次参与。

挤牙膏式的信息发布也被HBO玩得炉火纯青,3月6日凌晨,HBO公布了第八季最终季的预告片,24小时内观看次数超过8100万次,打破了此前《权力的游戏》第七季预告24小时6100万次播放量的纪录。

3月15日,HBO官方又正式公布了第八季全6集的时长,分别是:第1集54分钟、第2集58分钟、第3集1小时22分种、第4集1小时18分钟、第5集1小时20分钟和最终集1小时20分钟。

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“看似漫不经心背后,实际上是HBO对剧迷心理的精确计算,如同钓鱼一样,什么时候下饵,下什么饵,都足够写成一本营销学攻略。”一位营销专家剧迷指出。

衍生品产业链开发则一方面成为剧集收益的一部分,也成为HBO延续剧集热度的有效策略,该剧线下有“拴龙挂钩”“龙晶匕首”;与Uber合作“呼叫铁王座”;与奥利奥合作推出了一支戏仿“权游”片头、用2750块黑色饼干堆积成城堡,配上原剧悲怆磅礴的BGM的宣传片,引发社交热议,;百事旗下饮料品牌激浪则推出了“死亡名单”易拉罐,这些衍生品开发不断创造出新的社交话题。

“乔治·R.R.马丁方式铺陈出一部关于冰与火与权力与人性、虚构历史交织的史诗,但这个想象里的中世纪帝国,为什么能让全球看似和这片中世纪虚构土地毫无瓜葛的观众始终牵肠挂肚?”一位剧迷指出,除了一个伟大的故事和一部精彩的剧集,背后还有一个洞悉观众心理、将剧集的社交媒体营销做到了极致的HBO。

“从今开始守望”:史诗的最后终结与后权游时代的开始

“现在整个星球上五分之一的人类都在等待着史诗最终章的降临。仿佛在等待一场属于全体剧迷的狂欢。”剧评人指出,作为一季耗资过亿美元的史诗级美剧,第8季的《权力的游戏》每集都达到80分钟的容量,制片人更是宣称:“每一集都相当于一部电影。” 这一切都令《权力的游戏》超出了爆款剧集的范畴,变成了一个全球性的文化现象。

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而对于为什么迟迟不播,剧组的解释是:“最终季花这么长时间是因为它是我们迄今为止规模最大的一季。尽管它只有6集,但花了很多时间。我们用了近一年的时间在贝尔法斯特准备然后才开始拍摄。”

剧评人指出,作为代表美国电视剧工业化最高水准的超级IP,即使剧集剧终,后续的衍生品开发、旅游业开发甚至是新系列开发,都能为HBO带来巨大商业价值,并继续成为HBO对抗Netflix的内容护城河之一。

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但HBO显然在试图让告别更加缓慢一些。HBO宣布将于5月26日播出一部名为《权力的游戏:守望终结》的长篇纪录片,作为《权力的游戏》第8季完结后播出的节目。粉丝将能通过这部时长两小时的纪录片深入了解《权力的游戏》的幕后故事。

《权力的游戏》的前传剧集则已经被定名为《权力的游戏:长夜》,将于今年夏季开拍,预计2020年播出,主演是娜奥米·沃茨 。

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即使剧集终结,那些著名拍摄地将继续成为 “网红打卡地标”,据媒体统计,自剧集播出以来,作为剧中绝境长城及以北等地取景地的冰岛访问量增长了531%,位于西班牙奥苏纳的斗牛场在“弥林的决斗”一集播出后,访问量增长了215%。北爱尔兰地区宣称《权游》在当地的拍摄费用、以及拉动旅游业共创造了2.24亿美元收入。

5月过后,美剧电视工业终将进入后权游时代,剧评人指出,这部剧已经永远地改变了美剧。从创作上看,在此之前,美剧总会让主角安安稳稳演到大结局,但从《权力的游戏》开始观众永远不知道哪个主角,会在什么节点、以什么样的方式死去。当“主角总不会死”法则被颠覆,美剧打开了创作新的大门。

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“事实上剧集结束的影响已经提前释放出来,”剧评人介绍,随着《权力的游戏》步入尾声,HBO急需一部强势的现象级剧集保持它独一无二的地位,类似《西部世界》、《守望者》这样的高成本剧集不断被开发出来,都是为了寻找《权力的游戏》结束后的内容护城河。

而《权力的游戏》正在引发一场美剧领域新的“权力的游戏”。”

“你可以考虑更大的——无论是在角色、戏剧,还是在特效方面。” 纽约时报报道指出,“ 现在,人们要做的就是找到下一个‘王座’。每个人,包括Hulu和Apple这样的新媒体,都在寻找下一个‘王座’,一个可以帮助说服人们每月交10美元或15美元订阅的爆款。 ”

《权力的游戏》对美剧工业的经验是特殊的,特殊性在于它的强烈和波及面之广,但这段经验绝不仅属于权游本身,每个人都能从中看到自己的命运,以及人性的辗转变幻。英雄可以堕落,反派也可能变成英雄。

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当临冬城人鬼大战即将揭晓,伟大的传奇即将走向它的结局。而新一轮权力的游戏即将开启。

一位剧评人指出,“世界上有两种美剧,一种是其他美剧,一种是《权力的游戏》,但《权力的游戏》不会终结,因为‘北境永不遗忘’,也因为它对美国乃至全球电视业的影响将持续在未来无数个观众追剧的长夜里,今夜如此,夜夜皆然。”