提起大导演吴宇森拍摄的动作片《断箭》,军迷朋友们每每耳熟能详。事实上,“断箭”一词是美国空军用于形容核武器丢失的专用代号。一旦这个词出现,整个美国上下都会进入全面戒备的紧张状态。据统计,冷战期间美国出现的“断箭”事件便多达32起,其中一次高潮出现在1958年的南卡罗来纳州——一枚“原子弹”从轰炸机上坠落爆炸!

 

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吴导在好莱坞巅峰时期的的大作《断箭》,“断箭”在电影中看起来很刺激,但是在真实里却是极其严重的失误事件

 

故事要从1958年3月11日说起,在下午15点53分,美国空军的一架B-47喷气式战略轰炸机从佐治亚州的亨特空军基地起飞。该机编号53-1876A,机长是厄尔·凯勒上尉,准备前往英国执行一场名为“阵雪行动”的核弹投放演习。按照计划,在这场演习中,这架B-47轰炸机将会在训练场上空投出核弹,以检验炸弹下落的精度。为此,轰炸机内挂载有一枚MK-6型原子弹。该武器是一枚标准的钚弹,长330厘米,直径150厘米,重约4000公斤,略轻当年投放在长崎的“胖子”,但爆炸当量达到3万吨TNT,比后者高出整整一半。在B-52大批量服役之前,挂载核弹的B-47轰炸机构成美国战略核打击力量的主力阵容。

 

“阵雪行动”并不是实战测试,所以53-1876A号机挂载的原子弹内部只有特制的炸药,而用于裂变反应的钚芯则被取出放置在机上,以保证在紧急情况下可以让核弹迅速做好战斗准备。

 

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美军战略轰炸机部队在50年代的主力机型之一,B-47战略轰炸机

 

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53-1876A号机上挂载的MK-6型原子弹

 

轰炸机顺利起飞,爬升到5000英尺的时候,机上的副驾驶伍德拉夫转过身来,准备转动一个把手,让一根插销来锁定炸弹的机械投放装置,避免在飞行的过程中有人失误将炸弹投出。这只是一个在飞行手册上列明的动作,不过伍德拉夫却遇到了大麻烦——他用尽了全身的力气,都没法将安全装置的锁定把手扭到位,表示投放机构解锁的红灯也因此一直亮着。这时候,厄尔·凯勒机长意识到情况不对劲,立刻命令投弹手布鲁斯·M·库尔卡前往飞机的弹仓,查明问题的原因。

 

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B-47轰炸机的弹仓,注意位于弹仓顶部、连接上部驾驶舱的小门

 

由于B-47轰炸机的弹仓位于飞机增压座舱之外,所以投弹手库尔卡必须要在飞机爬升到更高的高度之前解决这个故障。他脱下了身上的降落伞,穿过了驾驶舱和弹仓之间的狭小舱门,并且开始在弹仓内摸索,企图寻找锁定插销的位置。在经过12分钟的摸索之后,库尔卡感觉已经来到了炸弹的位置。他打算爬到炸弹上方去研究故障原因,于是一手抓住了舱壁上的一个把手、准备往上爬。不幸的是,此刻库尔卡抓住的正是原子弹的紧急投放把手!转眼之间,紧急投放把手被拉动,整整4吨重的MK-6型原子弹立刻砸在了弹仓的舱门上!

 

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关上舱门的B-47弹仓,库尔卡在一片漆黑的弹仓中,意外触发了核弹的紧急投掷把手!

 

在最初的几秒,飞机的弹仓舱门看起来经受住了这颗4吨重核弹的重击,依然保持着关闭状态。但是不久之后,舱门终于承受不住炸弹的重量,轰然打开。在舱门开启的瞬间,库尔卡依然站在门上,他感觉到脚下一空,立刻本能地设法抓住了飞机的舱壁,来使自己固定在飞机上。库尔卡向下望去,只见飞机舱门打开、风声呼啸,圆滚滚的MK-6原子弹朝下方南卡罗莱纳州的广袤原野滴溜溜地落下去!

  

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电影《奇爱博士》的经典片段,牛仔机长为了投下核弹最终与核弹一同落在目标上,库尔卡险些落得相同下场

 

此时是下午4点34分,一个阳光明媚的星期二下午。南卡罗来纳州火星崖小镇的一片松树林边,一栋普通的民宅内,铁路售票员沃尔特·格雷特,正与自己的儿子和侄子在工作室中做木工活,而格雷特太太正和往日一样在厨房中忙碌,开始准备晚餐。菜园子旁边,矗立着儿童游戏室,格雷特一家的三个女儿在不远处的院子里嬉戏。

 

这时候,一阵尖锐的啸叫声从头顶上传来,轰炸机上掉落的MK-6原子弹从天而降,正正穿过了儿童游戏室,在不远处的树林中轰然爆炸!一个巨大的火球腾空而起,惊天动地的爆炸冲击波席卷了格雷特的房子,整个菜园子转眼之间飞上了天!虽然没有核装药,但原子弹的威力依然不可小觑,一下子就树林中炸出一个长20米,深10米的椭圆形大坑。

 

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炸弹爆炸的现场,左下角的房子就是格雷特的家,右上角是炸弹炸出的弹坑。由此可见,即使是没有核装药的核弹,其威力依然等同于一颗普通的重磅炸弹

 

一时间,克雷格一家子只感觉到天崩地裂、泥土和碎片横飞、烟尘弥漫。在几乎伸手不见五指的工作室,克雷格右手受伤、疼痛难忍,依然咬牙和男孩们跌跌撞撞地跑了出去。烟尘之中,克雷格听到他的妻子和女儿无助而又惊恐的尖叫,马上开始疯狂的寻找。很快,满脸鲜血的克雷格太太出现了,她被掉落的石块划伤了额头。所有人身上都被石块砸出青一块紫一块的瘀伤,甚至有个男孩内出血,需要紧急送往医院。

 

这时候,街坊邻居们以为克雷格家的煤气罐爆炸,纷纷赶来救助,所目睹的一切让他们目瞪口呆。只见菜园子周围的松树齐刷刷地倒了一片,压出了一个诡异的圆形。更恐怖的是这栋小屋,被冲击波平推着离开了地基,后墙被石块和弹片打出无数孔洞,仿佛刚被一支大口径霰弹枪轰击过一样。至于家门口停着的小汽车,已经被冲击波彻底摧毁。转眼之间,克雷格的家业毁于一旦,幸运的是没有更多人受到伤害,即便是院子里玩耍的女孩们也最终安然无恙,这不得不说是个小小的奇迹。

 

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格雷特家中,所有家具毁于一旦

 

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已经被冲击波摧残得七零八落的格雷特家,门口的汽车彻底报销

 

回到B-47轰炸机上,原子弹落下的一瞬间,凯勒上尉马上发觉机身一抖,随后又感受到炸弹爆炸时的强烈冲击波。他意识到事态的严重性,向地面发出无线电暗号:核弹遗失!但是,亨特空军基地的无线电操作人员缺乏经验,把这条信息忽略掉了。没有办法,凯勒上尉只好切换到民用频道,通过明码联系火星崖附近的民用机场,让对方打电话告诉亨特空军基地,53-1876A号B-47轰炸机无意中投下了一个“(核)设备”!

 

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空军无线电接收员:“断箭?不好意思没见过这信号,别打扰我看《花花公子》。”

 

这下子,美国空军意识到大事不好,当即乱成一团。以最快速度,大批派遣人员赶到位于火星崖的事发地点,进行善后工作。而受到严重惊吓的格雷特一家人,则在镇上一户家庭医生的家里度过了一个惶恐不安的夜晚。不到24小时,美国空军B-47轰炸机意外投下核弹的事情,就登上了各大美国报纸的头版头条。由于在一个多月之前,美国空军内部就已经发生了另外一起误投核弹事件,这使得美国大众不得不提对空军出质疑——你们的核弹真的拿来投着玩的吗?!

 

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空军赶来火星崖展开善后工作

 

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火星崖误投核弹事件立刻登上了美国各大报纸的头版头条

 

为了给自己那个已经被炸得七零八落的家讨一个说法,格雷特一家人聘请了律师,对美国空军发起了诉讼,要求对方们做出合理的赔偿。这件事情立刻引起了媒体强烈关注,甚至得到了当时的美国总统艾森豪威尔的支持!美国空军理亏在先,最后败下阵来,承认自己的过失,并且给格雷特一家人送去了合计48000美元的赔偿款(这相当于现在的50万美元)。

 

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设立在火星崖误投意外现场附近的路标

 

在事件告一段落之后,格雷特一家人搬离了那个已经被核弹摧毁得七零八落的老家,前往附近城镇居住。美国空军则是苦不堪言,被迫检讨了对应的安全制度、更新操作手册,要求所有B-47机组在离地升空之前必须锁上飞机的投弹机构。

 

时至今日,火星崖的松树林里,MK-6型原子弹炸出的弹坑依然完好无损地保存在当地。这里已经俨然成为一处旅游景点,每年吸引大量游客前来探奇。这个弹坑如同一座时代的纪念碑,向人们展示冷战期间两个超级大国高度紧张的军事对峙,以及核阴影之下岌岌可危的无辜平民生活。

 

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现在,弹坑边上竖起了告示牌,以及一个巨大的炸弹剪影

 

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至今依然完好无损的弹坑